Wat Is Etnocentrisme?

Etnocentrisme is het proces waarbij een andere cultuur exclusief vanuit het eigen perspectief wordt beoordeeld. Etnocentrische mensen vergelijken hun cultuur met anderen op elementen als religie, gedrag, taal, gebruiken en normen. De term wordt vaak gebruikt in situaties waarin interetnische relaties en etnische kwesties een probleem vormen. Etnocentrisme kan openlijk of subtiel zijn en hoewel het als een natuurlijke reactie wordt beschouwd, heeft het een negatieve connotatie.

Waar komt de term 'etnocentrisme' vandaan?

Ludwig Gumplowicz, een Oostenrijkse socioloog, wordt gecrediteerd met het bedenken van de term "etnocentrisme". De term werd later overgenomen door William G. Sumner, een Amerikaanse sociaal wetenschapper bekend om zijn klassieke liberale opvattingen. Sumner ging verder met de term, met de stelling dat "iemands groep het centrum van alles is" en dat het "vanuit dit oogpunt is dat alle andere groepen worden beoordeeld".

Sumner verklaarde dat een etnocentrische lens vaak eindigde in ijdelheid, minachting van buitenstaanders en trots, evenals het geloof in iemands eigen inherente superioriteit. De Duits-Amerikaanse antropoloog Franz Boas, evenals de Poolse antropoloog Bronislaw Malinowski, benadrukten beiden het belang van de triomf van de wetenschappelijke gemeenschap over etnocentrisme. Beide mannen moedigden wetenschappers aan deel te nemen aan etnografisch veldwerk met als doel hun etnocentrisme te overwinnen. Malinowski populariseerde de theorie van functionalisme (de samenleving als geheel beoordelen), terwijl Boas het principe van cultureel relativisme introduceerde (de overtuiging dat iemands cultuur alleen door de eigen cultuur beoordeeld zou moeten worden) om wetenschappers methoden aan te bieden voor onderzoek die minder etnocentrisch waren.

Voorbeelden van etnocentrisme

Let op: het volgende zijn nuttige voorbeelden van de manier waarop etnocentrisme sociologische opvattingen kan doordringen, op een manier om het begrip van het onderwerp te verbeteren. Het is geen volledige lijst.

Amerikaans Exceptionalisme

De term American exceptionalism werd voor het eerst gebruikt in 1831 door de Franse politicoloog Alexis de Tocqueville. Tegenwoordig kan het worden gebruikt om de Verenigde Staten op drie verschillende manieren te beschrijven:

  • De VS lijken erg veel op landen die in de ontwikkelde westerse wereld worden gevonden.Deze kijk is waarschijnlijk al aanwezig sinds de tijd van de Amerikaanse Revolutie, in de 1700s. Het was toen het idee van een unieke Amerikaanse identiteit die volledig los stond van zijn Europese tegenhangers die het eerst werden geboren.
  • Het idee dat de VS de wereld willen vormgeven om meer "Amerikaans" te zijn. Dit bestaat in de vorm van zaken als Manifest Destiny.
  • Het idee dat, vanwege hun gebruiken en geloofsystemen, de VS superioriteit heeft boven elke andere natie in de wereld.Dit staat op zichzelf dicht bij het idee van etnocentrisme.

Religiocentrism

Religiocentrisme werkt vanuit het standpunt dat iemands religie meer waar, belangrijk of geldig is dan de religie van anderen.

Sinocentrism

Sinocentrisme verwijst naar de overtuiging dat China het centrum van de wereld is. Het heeft in de loop der tijden gecompliceerde economische en culturele implicaties gekoesterd, vaak door de geschiedenis heen uit reacties van buurlanden.

Consumenten etnocentrisme

Consumenten etnocentrisme komt in het spel wanneer mensen groepen mensen creëren, bepaald door de consumptie van goederen.

Chronocentrism

Chronocentrisme verwijst naar de houding dat bepaalde perioden in de geschiedenis superieur waren aan andere.

Afrocentrisme

Afrocentrisme is een wereld door de lens van mensen die in, of met een nauwe band met, het Afrikaanse continent wonen. In tegenstelling tot andere vormen van etnocentrisme, beweren velen dat afrocentrisme geen negatief concept is, omdat veel Afrikaanse stemmen en verhalen in de afgelopen eeuwen tot zwijgen zijn gebracht.